Nachgefragt

Erwachsensein – Was soll das denn bedeuten?

Erwachsen ist man mit 18. So steht es zwar in Deutschland im Gesetz, aber so einfach ist es meistens nicht. Was heißt das denn überhaupt: erwachsen sein? Ab wann fühlt man sich erwachsen? SPIESSER-Autorin Helen, 20 Jahre alt und nicht wirklich erwachsen, hat sich mal auf der Straße umgehört. Dabei hat sie herausgefunden, dass diese Frage viele weitere aufwirft.

28. November 2019 - 08:50
SPIESSER-AutorIn Helen16.
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Helen16 Offline
Beigetreten: 02.01.2018

Erwachsen ist man mit 18. Klar, oder? Naja, nicht so ganz. In Indonesien ist man schon mit 15 offiziell erwachsen, an der Elfenbeinküste erst mit 21. Von Kultur zu Kultur variiert der Zeitpunkt des Beginns des Erwachsenenlebens: In jüdischer Tradition werden Mädchen und Jungs im Alter von zwölf und 13 Jahren in die Gemeinschaft der Erwachsenen aufgenommen, in Japan dagegen findet solch ein Ritual erst mit 20 Jahren statt. Es gibt also kein universelles Alter für den Eintritt in die Welt der Erwachsenen.


Laura, 28, fühlt sich erwachsen seit sie finanziell
unabhängig ist.
Das Loslösen von alten Verhältnissen

Vielleicht lässt sich der Übergang besser an Eigenschaften festmachen, die wir mit Erwachsenen verbinden. Die häufigste Antwort, die mir dabei begegnet ist, ist die der Selbstständigkeit. Es erscheint jungen Erwachsenen als ausgeprägteste Eigenschaft im Vergleich zu Jugendlichen. Katrin, 23, meint dazu: „Man muss seine Angelegenheiten selbst regeln. Allein schon Banksachen z. B.: Früher haben das immer die Eltern geregelt, jetzt muss man alles selbst machen. Miete, Auto, alles wird langsam auf einen übertragen.”


Für Katrin, 23, ist Selbstständigkeit die wichtigste
Eigenschaft eines Erwachsenen.

Durch diese Selbstständigkeit erhält man auch ein deutlich besseres Verständnis dafür, wie unsere Welt funktioniert. Jetzt auf sich allein gestellt, kann und will man sich nicht mehr ausschließlich auf das verlassen, was „Ältere“ erzählen. Marius, 24, sieht dieses eigene Weltbild als ausschlaggebendsten Charakterzug eines Erwachsenen: „Klar, ältere Menschen haben mehr Erfahrung, aber sie kommen auch aus einer ganz anderen Generation. Erwachsen ist man, wenn man sich seine eigene Meinung bilden kann.” Das kann natürlich auch schon vor dem 18. Geburtstag sein.


Jürgen, 27, realisierte durch das Verhalten anderer,
dass er jetzt erwachsen ist.

Mit dem Erwachsenwerden ändert sich auch oft das Verhältnis zur Familie. Auf einmal ist man nicht mehr die oder der Kleine und ist genervt, wenn Eltern die Veränderung nicht so anerkennen, wie man selbst. Für Friederike, 20, ist die Beziehung zu ihrer Oma ein entscheidender Faktor: „Ich bin jetzt nicht mehr das Kind, um das man sich die ganze Zeit kümmern muss. Ich weiß, dass ich mich jetzt zum Beispiel auch allein um meine Oma kümmern könnte, sollte es ihr schlechter gehen.” Es scheint also das Loslösen von alten Verhältnissen zu sein, durch das sich viele erwachsen fühlen: sei es durch mehr Selbstständigkeit im Alltag, im Denken oder in der Beziehung zu Familienmitgliedern.


Friederike, 20, fühlt sich erwachsen, weil ihre
Familie ihr jetzt mehr zutraut. Und weil sie sich
freut, einen Staubsauger zu kaufen.
Erwachsen mit 18?

Ganz klar wird bei meiner Umfrage: Am 18. Geburtstag hat sich kaum jemand erwachsen gefühlt. Eher so mit 23 oder 24 Jahren. Für Laura, 28, kam dieses Gefühl durch die Scheidung ihrer Eltern, als sie Anfang 20 war: „Mit 23 war ich dann mit der Ausbildung fertig und damit zum ersten Mal finanziell unabhängig von meinen Eltern. Das war auch ein wichtiger Moment.” Marius fühlt sich schon seit der Zeit nach dem Abi erwachsen, für ihn hat der Prozess mit dem Auszug von zu Hause begonnen. So sieht Friederike das auch: „Ich fühle mich mit 20 schon erwachsen. Jetzt habe ich mein eigenes Leben in einer anderen Stadt, meinen eigenen Lebensrhythmus.” Katrin dagegen fühlt sich mit 23 noch überhaupt nicht im Erwachsenenleben angekommen: „Ich frage mich auch, wann das kommt. Jetzt bin ich ja eigentlich auf dem Papier schon fünf Jahre erwachsen, aber ich glaube, das wird noch eine Weile dauern.”


Für Marius, 24, sind Erwachsene, Menschen, die
unabhängig von anderen denken können.
Prozess oder eindeutiger Moment?

Für viele scheint das Erwachsenwerden ein Prozess zu sein: Man schließt zum ersten Mal selbst eine Versicherung ab, zieht aus, geht allein auf Reisen. All das zusammen führt nach und nach zu mehr Selbstständigkeit.

Jürgen, 27, erzählt mir jedoch, dass es bei ihm einen ganz speziellen Moment gab: „Ich stand im Bus, da hatte ich noch einen ziemlich langen Bart und da war ein kleiner Junge mit seiner Mutter, der zu ihr meinte: 'Schau mal, der Mann da, der hat einen ganz dicken Bart.'” Das war vielleicht vor drei, vier Jahren, da war ich dann so 23, 24. Als der Junge mich 'Mann' genannt hat, da habe ich gedacht: Wow, jetzt zähle ich also offenbar offiziell als erwachsener Mensch.”

Der Sinn des Erwachsenseins

Diese Fragen werfen viele weitere auf: Gibt es überhaupt diese Weiterentwicklung zum sogenannten Erwachsenen? Wissen Erwachsene schlussendlich mehr von der Welt als Kinder? Nach der Umfrage frage ich mich, in welchem Verhältnis social skills, wie emotionale Intelligenz oder Kommunikationsfähigkeit, zu den oft genannten Antworten, wie  Selbständigkeit, stehen. Denn sie ist natürlich wichtig, um in unserer Welt zurecht zu kommen. Oder dient sie nur dazu, in unserem etablierten System zu funktionieren? Was brauchen wir stattdessen, um mit uns selbst und anderen friedlich zu leben? Was ist für dich „typisch erwachsen“? Schreib es in die Kommentare!

 

Text: Helen Pörtner
Teaserfoto: by Hannah Busing on Unsplash

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